Comunicación unificada (UCaaS): satisfacemos las necesidades del creciente mercado de pequeñas empresas

Los pequeños empresarios de ahora se ocupan de todo, desde la venta y la comercialización, hasta la asistencia técnica, las finanzas, y más. En un entorno cada vez más móvil, la necesidad de reestructurar procesos, reducir costos y aumentar la eficiencia es esencial. Las soluciones de Comunicaciones unificadas como servicio (UCaaS, en inglés), como las que proporciona Vonage, permiten que las pequeñas empresas puedan ser más eficientes, productivas y móviles, y que al mismo tiempo reduzcan sus costos y eliminen la necesidad de tener personal de asistencia técnica presente para la administración de los sistemas en sus instalaciones.

"Si hablamos de tecnología de comunicaciones, las pequeñas empresas tienen tres grandes desafíos que enfrentar", comentó Aaron Charlesworth, vicepresidente, Comercialización de productos de Vonage. "El primero es estar siempre disponibles para el cliente. El segundo es contar con los recursos técnicos para la implementación y el mantenimiento de un sistema. Y el último sería el desafío de poder conectar sus sistemas de comunicaciones con otros aspectos de sus empresas, por ejemplo la contabilidad. Y es cuando todo esto tiene que funcionar de manera conjunta cuando la magia de las comunicaciones unificadas se vuelve una realidad para las pequeñas empresas".

Los dueños de las pequeñas empresas de hoy están involucrados con un ámbito laboral que evoluciona rápidamente y que, en un 45%, está integrado por miembros de la generación del milenio. De hecho, se presume que ese porcentaje aumentará a 75% para 2021. Esta fuerza laboral cada vez más móvil y distribuida espera que su "oficina" esté donde ellos estén, ya sea en sus hogares, el auto, una visita a un cliente o incluso en una cafetería local. Por eso no nos sorprende que, según el Grupo SMB, cada vez sean más las pequeñas empresas que consideran a la movilidad como un facilitador esencial para sus negocios, y que un 60% de esas empresas afirmen que las soluciones móviles son cruciales para sus negocios.

La movilidad es un beneficio clave para las comunicaciones en la nube. Las aplicaciones móviles se integran por completo con el sistema telefónico, lo cual permite que los empleados puedan hacer y recibir llamadas y mensajes de textos de su trabajo mientras están fuera de la empresa. Todo esto genera una presencia comercial sostenida y permite que los empleados puedan acceder a funciones de voz, video y mensajes con la misma solidez que las que tienen en la oficina. Asimismo, con la implementación del programa Trae tu propio equipo (BYOD), el 59% de las pequeñas empresas que tienen entre 10 y 999 empleados ahora admiten BYOD, una aplicación móvil dedicada que les permite a los empleados separar sus cuentas personales y de negocios en el mismo equipo.

Además, el 27% de las pequeñas empresas manifiesta no tener asistencia de TI. Sin embargo, gracias a la UCaaS pueden acceder fácilmente a nuevas funciones a medida que salen al mercado, y tienen la capacidad de subir o bajar de nivel según sus necesidades, como agregar líneas telefónicas con un simple clic.

Por último, una solución de UCaaS puede integrar fácilmente soluciones CRM, software de facturación y más con un sistema de VoIP, para extender el poder y el control del sistema telefónico a un escritorio. Esto ayuda a las pequeñas empresas a ser más eficientes, ya que permite aprovechar las herramientas de negocio que ya usan, pero ahora en cualquier lugar donde estén los empleados y en cualquier momento que las necesiten.

Para satisfacer las necesidades propias de las pequeñas empresas, las soluciones de UCaaS ofrecen comunicaciones económicas, actualizables y completas que permiten con éxito que una pequeña empresa se maneje con el mismo nivel competitivo que el de grandes compañías. Gracias a esto, los empresarios pueden concentrarse en los resultados de sus negocios, y no en su sistema de comunicaciones.

Los empleados de Vonage hacen lo correcto, todos los días

"Quienes son más felices son quienes hacen más por los demás". - Booker T. Washington

DSC_2168"Hacer lo las cosas bien" es uno de los valores fundamentales de Vonage. Todos los días se pone en práctica en cómo los empleados interactúan entre sí y con los clientes, y en la dedicación que cada empleado pone para ser un buen ciudadano corporativo y contribuir con nuestras comunidades.

20140619_105157En octubre de 2012, el huracán Sandy azotó la costa de New Jersey, hogar de muchos empleados de Vonage. La mayoría estuvo sin energía eléctrica durante días, pero algunos empleados se enfrentaron a algo peor, como daños importantes en sus hogares. La compañía colaboró en este momento: abrió las oficinas centrales de Vonage a los empleados y sus familias, ofreciéndoles un lugar cálido donde quedarse, ducharse, comer algo y cargar sus teléfonos. También donaron dinero, alimentos, ropa y artículos básicos a sus colegas evacuados. Y, tras el paso del huracán Sandy, en menos de ocho semanas, más de 500 voluntarios de Vonage trabajaron en tareas de socorro en comunidades afectadas.

Aprovechando el impulso de ese momento, Vonage lanzó el Programa de voluntariado de Vonage para que todos los empleados tengan la oportunidad de hacer tareas voluntarias, hasta tres veces por año, y recibir un pago a cambio. Además del trabajo continuo de socorro por el huracán Sandy, los empleados colaboran en forma voluntaria con organizaciones como el Ejército de Salvación, la Cruz Roja de EE. UU., bancos de alimentos locales y más.

IMG_9858Lejos de limitarse a la oficina central de Vonage en Holmdel, el voluntariado ha crecido junto con la compañía. Cada ubicación de Vonage en el país organiza eventos de voluntariado para ayudar a su comunidad. Por ejemplo, la oficina de Vonage de Atlanta se asoció recientemente con Techbridge, una organización sin fines de lucro basada en Atlanta que proporciona tecnología accesible y asistencia de negocios a otras organizaciones sin fines de lucro. El equipo de Atlanta organizó un evento para empleados de una semana para recaudar fondos con el fin de brindar mejor acceso a la tecnología al Children's Shelter de Atlanta.

Desde su implementación, el Programa de voluntariado de Vonage forma parte de la vida de los empleados. De hecho, en 2015, los empleados contribuyeron con casi 1,000 horas de servicio a la comunidad solamente en la oficina de Holmdel. Las tareas voluntarias de los empleados de Vonage siguen creciendo y cada vez se planifican más eventos en las ubicaciones de la compañía.
Además del programa de voluntariado para empleados, Vonage dona el uso de sus instalaciones a organizaciones externas con fines caritativos. La compañía está muy relacionada con Heroes and Cool Kids. Esta organización sin fines de lucro de New Jersey usa los servicios de atletas y exatletas profesionales cuya experiencia de vida les permite capacitar a estudiantes líderes de escuelas secundarias. Varias veces al año, la organización lleva a cabo sus capacitaciones en la oficina corporativa de Vonage. Además, Vonage organiza maratones solidarias y abre sus instalaciones para eventos sociales para pacientes adolescentes del Children's Specialized Hospital de New Jersey.

Vonage también dona servicio telefónico a organizaciones sin fines de lucro y ha brindado servicio telefónico gratuito a clientes y no clientes de Vonage luego de desastres naturales, como los terremotos recientes en Japón y Ecuador, y a Mexico en preparación para el huracán Patricia.

En Vonage, nos esforzamos no solo por mejorar las vidas de nuestros clientes todos los días, sino por ser un ejemplo de ciudadanía corporativa al devolver a las comunidades donde vivimos y trabajamos.

¡Viva Las Vegas! Vonage gana los premios Círculo de Excelencia y Mejor Stand en Channel Partners Conference & Expo 2016

Stand 2 de Channel PartnersDurante un panel de presentación en la reciente Channel Partners Conference & Expo en Las Vegas, el presidente de Empresas de Vonage, Clark Peterson, pronunció una frase contundente sobre el crecimiento y la evolución de UCaaS:

"Las comunicaciones en la nube son la mayor innovación tecnológica en la historia de las comunicaciones".

En la presentación de apertura, Suppliers Going Big!, Peterson se sentó junto a un panel de colegas de la industria para debatir las decisiones estratégicas de cada uno que apuntan a ayudar a sus socios y agentes a seguir aumentando las ventas y complaciendo a los clientes. Para Vonage, está claro que con una larga historia de innovación, demostrada en productos como gUnify y SmartWAN, la compañía sigue desafiando el status quo y brindando a sus socios una mejor forma de tener éxito. Peterson dijo que Vonage es una tienda única para socios, que ofrece productos, infraestructura tecnológica, provisión de servicio, capacitación, comercialización y abastecimiento excepcionales, así como soporte constante para su negocio y sus clientes.

Un equipo, un sueño

Premio al mejor standFinalizadas las presentaciones de apertura, el segundo día de la conferencia se abrió paso hacia el piso de exposiciones. El stand de Vonage, decorado como siempre con el tono naranja característico, esta vez presentó una nueva temática deportiva: Un equipo, un sueño. Así se destacó la idea de que Vonage colabora estrechamente son sus socios para brindar un destino único y definitivo para las necesidades de todos los clientes.

Al entrar al stand de Vonage, se veía en posición central un aro de baloncesto. Quienes ingresaban podían lanzar unos tiros y celebrar el Día de San Patricio con minihamburguesas de corned beef y col. Se exhibieron los productos de Vonage en varias estaciones tecnológicas a lo largo del stand. Allí los ingenieros de ventas ofrecieron demostraciones de las dos plataformas en nube de Vonage, Essentials y Premier, así como de la tecnología de optimización de red SD-WAN Vonage® SmartWAN y otros servicios complementarios en nube, como escritorio virtual e infraestructura como servicio. Las integraciones de gUnify con herramientas de flujo de trabajo, como Salesforce® y Clio®, fueron muy populares en las estaciones de demostración, ya que la creciente necesidad de flexibilidad y movilidad es una de las principales exigencias de los clientes.

El poder de la movilidad

Para enfatizar este mensaje sobre el poder de la movilidad, Vonage también participó en un panel de debate - Empowering the Mobile Workforce - para conversar sobre cómo la movilidad puede ser usada como ventaja competitiva tanto por proveedores como por socios. Sanjay Srinivasan, vicepresidente y director arquitecto de tecnología de ingeniería para negocios, habló sobre la meta de Vonage de proporcionar movilidad y productividad optimizadas para clientes donde la ubicación y el equipo dejan de ser importantes. La naturaleza de las comunicaciones unificadas en nube permite a los empleados trabajar en cualquier ubicación con acceso a la misma información y la misma funcionalidad que tienen en la oficina.
Tal como Sanjay explicó: "Las comunicaciones multimodales son imprescindibles. Y la capacidad de Vonage de ofrecer a los socios una cartera completa de productos para facilitar la integración del flujo de trabajo, aumentar la movilidad, mejorar la productividad y, básicamente, fomentar la rentabilidad, es fundamental para seguir expandiendo y aprovechando las relaciones de canales exitosas".

¡Sin tocar el aro!

Concurso de tiros al aroEn el último día de la conferencia, cientos de visitantes habían pasado por el stand de Vonage y anotado más de 1,000 puntos en la red. Pero la verdadera jugada de la victoria del evento de tres días fue cuando Vonage superó a más 200 expositores y ganó el deseado premio Mejor Stand. Luego de haber recibido la noche anterior de parte de Channel Partners el premio Círculo de Excelencia 2016, Clark Peterson tomó el lugar de jugador más valioso y aceptó el premio en nombre de la compañía. Peterson recibió el Círculo de la Excelencia, un reconocimiento anual para un selecto grupo de jefes y ejecutivos de canales, por su liderazgo, visión e innovación en la prestación de servicio al canal.

Vonage también homenajeó a sus socios en el evento al designar a 13 socios de canales como nuevos miembros del prestigioso President’s Club. Los premios para los socios principales reconocen y recompensan cada año a los socios de Vonage para empresas según el desempeño en ventas del año.

Resumen luego del juego

Lo fundamental de la conferencia de este año es que Vonage está comprometido con el canal. La inversión de la compañía en ventas, comercialización e infraestructura tecnológica para apoyar a los socios del canal ayudará a asegurar que los socios seguirán teniendo éxito. Vonage ayuda a los socios a crear clientes finales felices. Y eso genera relaciones más rentables para todos.

Mediante innumerables reuniones programadas y espontáneas en el stand, y gracias al animado intercambio de ideas en dos debates de panel de alto perfil, Vonage afectó significativamente a los socios de canal que asistieron al evento de este año y les comunicó que Vonage es sinónimo de servicio comercial. Y, por suerte para la compañía, esta vez lo que pasa en Las Vegas no se queda allí.

Por qué seguimos con la cabeza en las nubes

En noticias recientes, una de las principales compañías de telecomunicaciones anunció una inversión de casi $2 mil millones en una red de fibra óptica y el cierre simultáneo de una parte de sus operaciones basadas en la nube. Mientras otros apuestan a que el futuro de las comunicaciones empresariales estará atado a los cables, nosotros reafirmamos nuestra promesa de innovar constantemente en productos y servicios basados en la nube. Y estas son las razones:

  • Productividad en cualquier momento y lugar. Avanzadas soluciones UCaaS ofrecen a los empleados acceso vía smartphone, teléfono de escritorio o softphone a todas sus funciones de llamadas y a importante software de negocios, ya sea que se encuentren en la oficina, en casa o en el camino. El acceso constante y uniforme significa que los empleados tienen mayor control sobre su productividad.
  • Integración con aplicaciones basadas en la nube. Las soluciones de UCaaS pueden integrar el sistema telefónico de una empresa con un gran número de aplicaciones, desde Salesforce® y Zoho® a Clio®, Sugar y Microsoft Dynamics®. Esto hace que el sistema sea dinámico y adaptable, a medida que se introducen nuevas herramientas y se actualizan las existentes, sin necesidad de cambiar todo el sistema.
  • Aumenta cuando y donde quieras. Un sistema unificado para comunicaciones permite a tu compañía aumentar o disminuirlo de tamaño fácilmente a medida que la compañía se desarrolla. No estás atado a hardware ni dispositivos complejos, de modo que puedes adaptarte a los cambios a medida que creces.
  • No se necesitan cables que producen gastos y desorden. Con líneas de teléfono fijas, se requieren modificaciones en el acceso a cables y hardware en caso de una nueva estructura de personal ante la ampliación o reducción de la compañía. Con servicios basados en la nube, es fácil añadir o quitar empleados. Y la compañía puede utilizar equipos personales o de la compañía, para ahorrar tiempo y dinero.

En los últimos cinco años, hemos visto como la industria de UCaaS ha crecido y evolucionado exponencialmente, y vislumbramos muchas más mejoras en los próximos años. Como compañía, estamos invirtiendo en atención al cliente, ampliando nuestro equipo de ventas y el desarrollo continuo de nuestro catálogo de productos.

Por ahora, seguimos con la cabeza en las nubes. Esperamos que ustedes también.

El naranja es el nuevo...

DSC_2325"El naranja es el rojo acercado a la humanidad por el amarillo". Wassily Kandinsky

El color naranja en general se asocia con la alegría, el sol y los trópicos. El puesto de Vonage este año en Enterprise Connect tuvo bastante de esto y mucho más. Personas alegres que se reúnen para colaborar e innovar bajo el cálido sol de Orlando en el condado Orange de Florida, y muchas bebidas frutales espumosas de mango para alimentar la creatividad que circula en el puesto personalizado de 1,600 pies cuadrados, decorado de arriba a abajo con el icónico color naranja de Vonage.

El naranja es intenso. Es atractivo, emocionante y osado. Vonage asistió a la conferencia y exposición de este año con entusiasmo naranja. Participó mediante paneles y presentaciones de liderazgo, y disfrutó del estado de finalista para el premio Best of Enterprise Connect por el lanzamiento del producto con tecnología SD-WAN de la empresa, el Vonage® SmartWAN.

La conferencia y exposición, de cuatro días, el evento principal para industria de las comunicaciones empresariales, comenzó para Vonage con un lugar en el panel de debate dedicado a las ofertas de Comunicaciones Unificadas como Servicio (UCaaS). Un RFP UCaaS/híbrido: ¿Qué pueden proporcionar los proveedores de nube? fue moderado por el consultor de tecnología Dave Stein, quien creó un RFP modelo para servicio de comunicación en base a las propuestas de los panelistas. Jeff Savage, vicepresidente de Empresas de Vonage, explicó al panel y a la sala las ofertas de Vonage, desde servicios de voz hosted hasta servicios de nube complementarios, incluyendo las funciones características, la funcionalidad y los precios. Se calificó en consecuencia a los cinco proveedores. Sorprendemente, Vonage quedó primero, una clara señal de su liderazgo en el espacio de UCaaS.

Con tantos proveedores y distribuidores demostrando las últimas innovaciones de la industria en la exposición, los asistentes se quedaron con la duda de cómo este mercado, de por sí disruptivo, seguirá evolucionando y modificando la forma en que sus compañías hacen negocios.

El Market Leaders Theater Stage en Enterprise Connect se creó para ese fin: para que los expositores pudieran presentar lo que están haciendo y cómo planean abrir camino a tecnologías emergentes en el espacio UCaaS. Jeff Savage continuó su recorrido naranja por las ofertas de Vonage el martes 8 de marzo. Opinó sobre el tema durante la exposición del martes al expresar su punto de vista sobre cómo Vonage se ha posicionado rápidamente como líder en el mercado de UCaaS, y cómo su oferta seguirá evolucionando según las necesidades cambiantes de los negocios.

El miércoles 9 de marzo, el sol seguía brillando sobre Orlando cuando todos los asientos se ocuparon para el debate sobre el costo de la nube, que incluyó a Clark Peterson, presidente de Empresas de Vonage. Peterson y otros panelistas mantuvieron la atención del público, formado por analistas, medios y tomadores de decisiones de grandes compañías, que ansiaba comprender cómo el costo de trasladar las comunicaciones a la nube cambia el modelo de negocios, sobre todo en el espacio Empresas. Peterson señaló como punto clave que los proveedores seguirán haciendo todo lo posible para mantener bajos los costos mientras que continúan ofreciendo más y más servicios para aumentar la relación precio-calidad.

"Los clientes empresariales buscan una gama completa de funciones UC que sea fácil de implementar y de usar. Esta es nuestra tarea como proveedores de servicios", dijo, y agregó: "Es fundamental brindar todos los servicios a todos los clientes". Es entonces cuando realmente se ve el valor de las comunicaciones en la nube.

El miércoles por la tarde, la conversación versó sobre Google, otro innovador en las comunicaciones, y lo que aporta la compañía al sector de las comunicaciones unificadas (UC). Crisantos Hajibrahim, director sénior de Desarrollo de Negocios de Vonage, participó en este panel de debate para apoyar la idea general de que la integración es que lo que hace que Google Apps for Work sea un producto UC. Integración con Google Apps, así como otras aplicaciones de negocios fundamentales, como CRM, con voz como plataforma. Así es el enfoque de Vonage para las comunicaciones unificadas.

"Vonage considera el panorama completo" en lo que respecta a integración, observó Crisantos. "Cada cliente es único y maneja su negocio de una forma diferente. Necesitamos proporcionar una solución que quiera y precise". Vonage se ocupó de estas necesidades creando una solución de integración que hace que todas las aplicaciones y herramientas que usan los clientes, Google Apps incluidas, se comuniquen y colaboren sin inconvenientes. Así se logra una comunicación de negocios realmente elevada.

Sanjay Srinivasan, vicepresidente y director arquitecto de tecnología de ingeniería para negocios, cerró la semana de reflexión sobre liderazgo con un enfoque extendido en comunicaciones contextuales y cómo su integración puede beneficiar a los negocios, en particular a grandes empresas con varias oficinas en diferentes lugares. El debate entre los cinco panelistas se centró en tres tecnologías emergentes a tener en cuenta a medida que la funcionalidad contextual sigue apoderándose del espacio de las comunicaciones de negocios: WebRTC, API de comunicación y analítica avanzada. Se alentó a los participantes a imaginar y luego planear lo que necesitarán hacer sus respectivas compañías para implementar en el futuro las comunicaciones contextuales en su operación.

A lo largo de la conferencia, el predio de exposición estuvo repleto de participantes que deseaban aprender y experimentar lo último y lo mejor que ofrecían los proveedores de comunicaciones. El puesto de Vonage, bañado en un suave resplandor naranja, recibió a más de 1,300 visitantes, quienes disfrutaron de demostraciones interactivas de productos y servicios, jugaron mini golf para tener la oportunidad de ganar un palo Scotty Cameron y conocieron a ejecutivos de Vonage para hablar sobre el brillante futuro de UCaaS.

Vonage es conocido no solamente por su afinidad con el naranja, sino también por ser uno de los primeros innovadores en el mercado de las comunicaciones residenciales, y ahora por su transformación histórica en pionero del espacio de comunicaciones para negocios. La oferta de Vonage es única*: la compañía sigue desafiando al status quo al encontrar una forma mejor de ayudar a las personas a conectarse y hacer negocios.

*El naranja es incomparable.

Dos continentes, 35 empleados, 24 horas, una aplicación.

hackatón¿Qué ocurre cuando los empleados de Vonage en New Jersey, Atlanta e Israel participan en un hackatón de 24 horas, repleto de acción, para diseñar, desarrollar, probar y lanzar una nueva aplicación? Con solo siete minutos de sobra, el equipo lanzó oficialmente una nueva aplicación para Android, cumpliendo con el plazo límite de un día. LystYT, una aplicación social para compartir música puede encontrarse en Google Play, y hay más información disponible en Vonage Garage.

Si bien nuestro equipo de desarrolladores se concentra principalmente en lo que optimiza directamente los productos y servicios de Vonage para consumidores y negocios, uno de los valores centrales de Vonage es la innovación permanente. Resultados como la aplicación LystYT pueden no estar relacionados directamente con nuestras ofertas actuales, pero nos permiten incursionar en nuevas tendencias y tecnologías para descubrir en qué trabajan, y cómo se entretienen, nuestros clientes.

Vonage Garage es una ventana a las actividades de investigación e innovación de la compañía, y demuestra nuestro compromiso con la innovación constante. Es donde Vonage busca equilibrar los beneficios de explorar nuevas tecnologías y el rápido lanzamiento al mercado. El Garage nos permite probar nuevas tecnologías con el público y recibir sus comentarios, buenos o malos, antes de seguir desarrollándolas para su implementación. A través de Garage, Vonage colabora directamente con los clientes, o potenciales clientes, para escuchar sus comentarios sobre los beneficios de ciertas funciones, la disponibilidad de tecnologías y la facilidad de uso, para contribuir con el desarrollo de futuros productos y servicios. De esta forma, podemos compartir proyectos que están en etapa de prueba con el público, algunos que son demostraciones y otros que simplemente quedarán como buenos conceptos para futuras iniciativas. Es donde nacen nuevas ideas y productos y donde se prueban novedosas tecnologías.

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